糖尿病为何会失明?医师揭4大元凶与避免之道

糖尿病一直以来都是视力健康的杀手,糖尿病患罹眼疾的风险较一般人高,甚至已有了“糖眼病”的称呼,糖尿病是一种慢性血管病变,因眼睛血管密度高,最需血液提供养分,糖尿病患的血糖若控制不好,容易造成眼病变甚至失明,因此平日应注意血糖控制、戒烟,及定期接受眼睛视网膜检查。

由于视网膜是视神经的最前端,也是构成视力最重要的接受组织,有丰富的血液供应,因此视网膜的病变往往与糖尿病的病程有关,根据统计,糖尿病病程十年约有百分之二十有视网膜病变,再过十年,比例就增加到百分之八十。

糖尿病网膜病变是一种小血管病变,当血管功能不佳,血管内的重要物质包括血液、蛋白质及水分,会溢流至血管外,当这些物质占据视网膜黄斑部,造成黄班部水肿,马上就会造成视力下降。

不仅如此,血管还容易阻塞,造成视网膜缺氧,不仅使得视网膜不能正常发挥功能,而且会促使视网膜分泌“新生血管生成物质”,这种物质会在视网膜、玻璃体、虹膜等处造成血管增殖,这种新生血管极容易出血,一旦出血造成眼内前房通道阻塞,就会造成青光眼,极难处理,也极为危险。

究竟

糖尿病视网膜病变是如何造成失明 的?

黄斑部水肿

糖尿病引起的黄斑部水肿,可能病程较缓慢,病患可能是病患视力逐渐看不到,而不像黄斑部病变,突然造成出血时,马上造成中央视野完全看不到。

糖尿病引起的黄斑部水肿,治疗方式可用微脉冲激光治疗,这种激光治疗技术经过数年演进,已将激光的破坏性处置转化成光激活治疗,并将治疗伤害减到最低,对黄斑部水肿治疗十分有帮助,并能帮助水肿消退,让视力增进。

视网膜出血

非增殖型(背景型)糖尿病视网膜病变,是在网膜上的血管产生病变,在视网膜上可看到一些小出血点、脂肪性渗出物、微血管瘤等。其中有些血管变小,有些变大而成的囊状,阻碍血流而产生渗出液或出血导致网膜水肿,或产生沉淀物。

玻璃体出血、牵引性视网膜剥离

严重的增殖性网膜症,是指视网膜新生血管引起的。脆弱的新生血管可能破裂而导致血液流入玻璃体,如果这些血液使原本清澈的玻璃体造成混浊,那么就会造成视力下降,此外受伤血管处的疤痕组织会黏在网膜上使其牵引造成网膜剥落。

倘若玻璃体出血严重且无法自行吸收,以致原应清澈透明的玻璃体混浊光线无法穿透,便需进行玻璃体切除手术,眼底出血导致视网膜纤维化产生牵引性的视网膜剥离时,就得修补视网膜甚至玻璃体切除才能挽救。

新生血管青光眼

糖尿病视网膜病变到了末期,虹膜会长出新生血管,造成眼压高及出血。糖尿病患者眼压普遍偏高,而且对一般眼压的耐受力也较正常人差。也就是说,一般人能够忍受的眼压,糖尿病患者不能忍受,已经会造成视神经纤维的损害,如果再加上本身眼压容易偏高,就更会造成视野缺损的情形。

糖尿病患者一旦并发青光眼,通常仍会先以眼药水控制,但若形成新生血管性青光眼时,便需进行睫状肌冷冻或激光治疗,方法是利用仪器产生的低温或激光破坏睫状体,减少睫状体分泌房水的功能,以达到降低眼压的效果。

目前糖尿病眼底病变的治疗方式,已有激光和眼内注射抗血管内皮细胞增长因子(Anti-VEGF)等。前者是迅速造成脉络膜视网膜的融合粘黏,进而形成组织的凝固,对于视网膜会造成坚强的固着作用,阻止进一步出血或剥离,但若病情严重,已有玻璃体出血或黄斑部水肿,激光就无法进行,得要靠“眼内药物注射”将抗血管生长因子直接注射到眼球玻璃体内,使脉络膜新生血管萎缩,达到治疗目的。

事实上,只要遵循一定的筛检与追踪程序,糖尿病造成的失明,百分之九十可经由激光与手术加以避免,因此建议民众,若发现自己是糖尿病患,一定要定期检查眼睛,提早预防会让眼睛失明的并发症。

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